Google 人工智能产品大爆发的幕后秘密

Google组织重整,以Alphabet作为母公司运作时,曾经引起外界热烈讨论,如今再看“Al”phabet,似乎可以作为Google全方位布局人工智能的解读,其以人工智能技术为核心,发展各领域的智能硬件,未来一年将大爆发。

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“今晚吃咖哩吧! ”一名中年人在车上对着语音助手Google Assistant这么说,而Google Assistant随即就为车主找到曾经消费的咖哩餐厅,并且安排餐点确认订单,当车主踏进家门后的15分钟,咖哩就送到家,这个服务来自Google打造的语音助手Google Assistant。 Google Assistant成为Google产品的灵魂,进驻产品的身体里。 10月5日,Google CEO桑德尔. 皮蔡(Sundar Pichai)在产品发布会上一口气推出Pixel、Google Wi-Fi、Google Home、Daydream VR与Chromecast Ultra等五种产品,这些产品有个共同点:内含Google Assistant。

2015年起,Google在人工智能领域大放异彩。 除了从OK Google进一步演化的Google Assistant之外,围棋机器人AlphaGo、开源平台TensorFlow、搜索系统RankBrain、智能实时通讯Allo等人工智能产品源源不绝地产出,不过,就在Google人工智能产品纷纷上市的同时,Google公司组织也发生巨大变化。 2015年中,Google重整公司架构,新成立Alphabet公司,成为Google母公司,原先的Google X与Google Ventures等七大业务成为Alphabet的子公司。

Alphabet公司的出现和人工智能发展有关吗? “Alphabet也可以理解为alphabet,意味着投资回报高于基准,这是我们一直以来奋斗的目标! ”Alphabet执行长佩吉(Larry Page)在公开信中这样写道,但他没有明言对人工智能领域的壮阔野心,就前缀上来看,“Alpha波”正是一种脑波,也就是脑部电流活动的核心形式。

Google成立“Al”phabet就是为了AI?

“Google的野心就是把机器学习作为一个核心,然后用它去解决非计算器、非因特网领域的各种问题。 ”创新工场创办人李开复指出。 “人工智能将是Alphabet在未来新市场中的杀手锏。 ”市调机构CB Insights一份研究报告也指出。

李开复分析,Google成立Alphabet,是因为Google在搜索和广告业务的累积,发展了一套以应用知识地图(Knowledge Map)的商业模式:Google Brain。 Google Brain就是机器学习的大脑,这个机器包括了平台与专家,如果它运用在搜索领域就是一个搜索引擎,如果能够用在医学领域,那它可能就是一个癌症诊断系统,当然也可用于智能家电等各种不同领域。

Google深度学习大爆发的幕后秘密

为了一窥Google人工智能的发展蓝图与研发秘密,《数字时代》特别专访Google MLX(Machine Learning Accelerated)技术总监雪克(Tal Shaked)。 雪克专注于大规模机器学习系统的研发,并将成果应用到Google系列的产品。

雪克加入Google的11年当中,共同创建了搜索排行系统Rankboost与机器学习系统Sibyl。 他还有个特别身分:西洋棋特级大师,并且多年参与职业棋赛。 “2012年以前Google使用深度学习的项目量是0个,但到2015年却已经超过1,500个,这些项目包括Android、Google Apps、药物开发、Gmail、地图、Photos、翻译与YouTube等等横跨各种领域。 ”雪克指出。

2014年是Google深度学习起飞关键年。 这年开始深度学习项目开始快速成长,2015年第二季就大爆发冲破800个,2016年第一季甚至突破2,400个,这背后的秘密是什么?

“从外界看来我们是突飞猛进,但其实这是全球深度学习相关技术累积的成果,这些成果可以追溯到1950年代,这60多年的累积像一个长长的尾巴,支撑起Google的大爆发。 ”雪克分析。 其实在2014年前,Google就看准世界顶尖人才,不惜砸下重金网罗这些稀有的优秀脑袋。 2013年,Google把手伸进多伦多大学,收购其计算机工程系的新创团队DNNResearch,这个团队没有惊人获利与实质上市产品,有的仅是辛顿(Geoffrey Hinton)教授和他的学生等三个成员,但辛顿教授正是深度学习学派的开山祖师,他与学生所组成的团队在神经网络、自然语言处理与图像辨识上连续创下惊人的研究或比赛成果, 在被收购前一个月,这个团队才刚连续拿下三个比赛,拿走近20万美元总额的奖金。

除了DNNResearch团队,2014年一个闪电并购案,也是让Google在该领域大爆发的重要原因。 这一年Google成功以4亿英镑从Facebook手中抢下DeepMind团队。 DeepMind为西洋棋神童暨神经学家哈萨比斯(Demis Hassabis)于2012年前所创立,今年以深度学习系统AlphaGo在五局三胜制的人机对弈大赛中,赢了韩国九段围棋棋王李世乭,震惊全球。

现在,Google Brain和DeepMind团队成为Google发展人工智能的重要推进力量。

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