分析:Win8蓄势待发 企业升级意愿待提升

Windows 8即将在年底上市,以Windows 8预览版目前的表现,会再度发生Vista上市时,许多用户发起「我要Windows XP,不要Vista」运动的可能性并不高,但即使是需要新购计算机的企业,只要windows 7持续在市场销售并提供支持,要选择Windows 8还是7,恐怕还是一大难题。

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根据PCWorld网站报导,尽管虽然Windows 8的很多功能对企业IT部门颇具吸引力,但是全球大部分企业目前依然把注意力放在Windows 7上,因此有分析人士认为,Windows 8恐怕无法提起企业IT部门的兴趣。

根据IDC的研究,与Windows 7相较,安装Windows XP的计算机每台每年的支持成本为870美元,Windows 7的支持成本则只有168美元。

由于旧有的系统通常都会需要更高的维护成本,反观新操作系统除了提供更现代化的用户接口与工具外,亦能将IT资源用在改善生产力上。IDC指出,企业继续使用Windows XP而不更新到Windows 7,初期可能有较高的投资报酬率,但由于保持Windows XP环境,不但会让企业曝露于安全及支持的风险下,还会浪费企业预算,IDC的数据显示,以计算机平均3.4年的汰换周期来计算,Windows 7的整体投资报酬率仍会高于XP。

但企业想从Windows XP升级到Windows 7的意愿就算高,也不见得就会直接跳到Windows 8。IDC分析师Al Gillen更指出,企业在IT部署方面往往比较保守微软的新产品一旦做出较大改动,就会给企业IT部门增添麻烦。

而根据Gartner估算,在发达国家的企业中,只有10%已经完全过渡到2009年10月开始发售的Windows 7,55%正在进行过渡,25%刚刚开始部署,还有10%甚至依然在使用更早版本的Windows系统。Gartner分析师Michael Silver认为,尚未完成或刚刚完成布署Windows 7的公司,不大可能一下子跳到Windows 8,其中很多公司甚至有可能直接跳过Windows 8。

但由于智能手持装置盛行,尤其是平板计算机更成为许多企业关注的对象。微软在与客户讨论Windows 8时,就发现客企业用户对于如何在家里或任何地方,可以存取企业内部资源,有着高度的兴趣。因此,企业若思考是否要导入Windows 8,最简单的判断方法,就是企业IT应用真的需要平板计算机吗?

由于Windows 8的创新设计及营销重点,都摆在「触控」。虽然参考较为风行的触控应用,多半属于消费端应用-浏览网页、电子书、影片或游戏,但目前也有不少企业考虑导入平板计算机,根据路透(Reuters)社(Reuter)和All Things Digital网站的报导,在针对美欧100家大企业技术长所进行的调查,有93%受访者表示,对平板有相当程度的兴趣,甚至已有40%受访者的公司已经开始使用平板,另有36%正在研究或测试。

但这些企业受访时,不见得就会选择Windows 8,因为以苹果目前在智能手机和平板市场的优势,目前已有不少开发商开始制作或重写配合触控屏幕的商业软件,如公用事业、银行业和医疗保健业等,都会先以iOS为优先支持的对象,Android及Windows 8则会摆在后面。

更重要的是,许多企业在采购平板计算机时,多半会采用BYOD(Bring your own device)的方式。据市场分析师估计,今年售出的1.19亿台平板中,将有10%是企业透过BYOD方案所采购,到2015年更将增至35%。因此,用户的主导权将超过传统的企业IT采购者,Windows 8想要突破企业市场,首先还是要设法赢得消费者的心。

Metro UI接口能否被接受将是关键

微软副总裁Michael Angiulo指出,Windows 8 操作系统是为了未来的趋势而生,包括消费者更期待的轻薄尺寸、长效续航电力与触控功能等,微软希望能够在不同尺寸大小的装置,不论使用触控或是键盘、鼠标接口都能拥有完整的Windows 8操作系统使用体验。

Windows 8想要达成前述的目标,继承Windows Phone「动态砖」接口的Metro UI接口,能否得到用户的青睐,将是非常重要的指针。Windows 8开机后,用户将会在主画面先看到一片主要用来提供讯息类似Widget的讯息窗口,如时间、日期或邮件等,要显示哪些讯息都可由用户自行设定,而开始画面(Start Screen)则是由一个个代表不同的应用所组成,Windows 8也因此拿掉了桌面上的「开始」键及「开始菜单」,对于已经习惯Windows传统接口操作的用户而言,在适应上会有相当程度的挑战。

但相较于Windows 7,Windows 8确实比较适合触控操作,而且包括讯息整合、云端硬盘等应用,都考虑到目前用户「一人多机」的跨平台应用需求。值得注意的是,在Netbook(Netbook)执行Windows 8预览版时,许多动态砖功能(如应用商店)会因为「分辨率不足1024X768」而无法使用,这对于Netbook未来的发展,恐怕会投入一大变量。

Windows 8需要Office 15加持

其实参考Windows 95、XP及7的成功经验,与Office几乎在同时推出新版本不无关系,而这也才是微软真正具有优势的地方,不管是个人或企业,由于有太多的文件及档案,都是用Office所制作,抛弃Windows也许还办得到,要抛弃Office,所要付出的成本,恐怕比更换Windows还要更高。

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因此,Windows 8能否顺利进入企业市场,其实还要看将会在2013年初上市的Office 15而定,根据先前所曝光的微软旗下产品发展蓝图来看,微软应该会在今年夏季期间释出Office 15的beta测试版本,另外也会公布SharePoint 15、Exchange 15的beta测试版本,届时我们将可详细评估用户是否真的能在Office 15上实现在不同地点透过不同设备开启相同文间作编修使用,同时也能确保数据完整与安全。

有趣的是,Office 15「兼顾行动便利与安全」的诉求,其实也正是Windows 8的诉求,更是企业IT应用目前最在乎的方向,Windows 8年底上市只是开始,未来的两年,将是那一种行动触控装置能在企业市场称雄的重要关键。

(作者:杨迺仁)

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