观点:微软推Surface平板意在启发硬体制造商伙伴?

微软前日推出平板电脑Surface,评价不俗。

6 月 18 日,微软发表从硬件到软件一手包办的平板电脑 Surface,从此刻开始,微软的劲敌就不再只是苹果,而与长期合作伙伴惠普、戴尔和宏碁全成了竞争对手。

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微软执行长史蒂夫·鲍尔默费尽心力安抚这些伙伴。他说,他 1980 年开始投效微软时,当时卖得最好的产品是插入苹果计算机就能运作其它软件的装置“SoftCard”,“让我们回溯过去看看微软在硬件领域上扮演的角色。”舞台上的影片播放出鼠标、键盘,还有当然,Xbox。

不过,我们还是得认清事实,《Bloomberg Businessweek》作家 Ashlee Vance 指出,微软跳入硬件制造不是什么寻常举动,这是绝望时刻的狗急跳墙之策。Windows 8 发布后,微软寄望硬件制造商快马加鞭挫挫苹果的锐气。不过很显然令人大失所望,微软御驾亲征,Surfece 的出台宛如是对整体个人计算机与装置产业提起控诉,多年来它们汲汲营营,以模仿苹果来对抗苹果,却始终未能得偿所愿。

与其埋怨软件合作伙伴抢生意,计算机制造商应该心平气和好好端详微软端出的到底是甚么菜。这是一台厚 9 公厘、重 1.5 磅、搭载低功耗 ARM 芯片的平板电脑,将于 10 月左右上市。斜角边缘、镁合金外壳,黑色的外观优雅精细。同时 Surface 还有可收纳式支架以及坚固的磁性外盖,打开后可当键盘使用。支架与键盘外盖看起来多么理所当然,然而 2 年来苦苦追赶的计算机制造商却从未跳脱平板就只能是平板的框架。

稍后,体积稍大一点、搭载英特尔芯片的 Surface 也将问世,这款进阶平板附有手写笔、以及更坚固的键盘外壳。 这款平板电脑能够运作所有 Windows 8 软件和先前的 Windows 应用程序,不过较轻薄的 Windows RT 版本支持的软件较为有限,因其芯片结构适用智能型手机而非计算机。

微软 Windows 部门总裁 Steven Sinofsky 揭示 Surface 时,或许是福至心灵,感知重要时刻即将降临,他的声音颤抖,双手也不听使唤,甚至无法完成这台平板电脑的介绍。不过,听众还是颇为捧场,不时传来赞叹与欢呼─虽然不清楚这些热烈回响是来自媒体,还是微软员工。

Surface 产品设计师 Panos Panay 才是在发布会上展现如同 Steve Jobs 般魅力的人。他一再强调,为了 Surface 所投注的心血堪称“工程奇迹” ,说到内嵌支架,他形容那声响彷佛豪华轿车关门的声音,“当你需要它,它就在那里。” 宛若超人,不是吗?接着他花了半晌讨论 Surface 有多像一本书,“它很轻,总之,它无懈可击。”并且深情款款的说,“我真的爱上它了,”他的热恋对象是键盘保护外壳,“除了我妻子以外,Touch Cover 是我的第二挚爱,我才不会想要把它拆下来。”

Panos 等人企图收拾微软制造的烂摊子。微软和英特尔吸光计算机产业利润,惠普和戴尔只能仰赖台湾制造商能不能玩出什么花样。不过结果是严重的停滞,计算机制造商抛出智能型手机和平板电脑的设计,却只得到相应不理的对待。随着 Windows 8 今秋面市,微软无法再事不关己,在行动装置战场上坐以待毙。既然计算机制造商难以遮蔽苹果 iPad 的万丈光芒,微软干脆跳出来,自己做。

Windows 8 上市前夕,微软揭开 Surface 的面纱,不过尚未公布价格,而且未来也只透过微软自家通路销售。Ashlee Vance 认为,微软此举并非阻断计算机制造商的生路,捎来“醒醒啊,伙伴”的讯号─加点油,用点脑子,你可以做出特别又有魅力无穷的产品。“我们花了时间和精力,完美结合了 Surface 和 Windows 8。”微软执行长鲍尔默说道。

有了老大哥的启发,现在,轮到计算机制造商表现了。如果它们还想继续计算机产业生存的话。

(作者:陈怡君)

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