微软CEO史蒂夫·鲍尔默可望靠Surface雪耻

一年前,微软执行长史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)在美国知名避险基金经理人 David Einhorn 眼中,是阻碍微软成长的最大绊脚石。“换人做做看吧”,Einhorn 毫不留情的批评。

眼看竞争者纷纷投入科技产业成长最快的新兴领域,微软的盈利来源却仍仰赖操作系统与企业服务。股价停滞不前,约略 24 元左右的股价,跟 2000 年终比起来没有增长多少。即便每季营收成长总还是多达亿万美元,不过舆论还是看衰微软,昔日科技巨人如今沦为沉闷无望的老兵。

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不过别忘了科技界瞬息万变,微软近期动作频频,似乎宣告 Ballmer 雪耻的时机终于到来。上周一,微软发表讨喜的 Windows 8 平板电脑,两天后下一代 Windows 手机操作系统 Windows 8 初登场,虽为预料中之事,但内含的新功能如全面的手机支付系统则令人惊喜万分。

对 56 岁的鲍尔默来说,这是千载难逢反将一军的大好机会。纵使还有很多尚待解答的问题,例如价格、电池寿命和应用程序数量,但整体而言,Surface 甫推出的评价多为正面。上周发表的 Windows Phone 8,虽然应用程序冷清与缺乏电信商的奥援,不过在技术上跟 iOS 或 Andeoid 可强力抗衡。市场研究机构 IDC 预测,Windows Phone 将于 2016 年追上苹果 iPhone,市场占有率将从今年的 5.2% 激增至 19.2%。

本月目不暇给的新产品揭示,很可能成为鲍尔默的 CEO生涯转折点。外界眼中,他是使微软气软的罪魁,如果 Windows 8 能够一举反攻手机市场,那么鲍尔默可望从落难狗熊变英雄。

“显然你现在所看到的 Steve 跟上个礼拜看到的 Steve 已经判若两人。”前微软高层主管 Brad Silverberg 表示,“这展现了真正的产品领先能力,也显示出视野、企图心和冒险的意愿。我可以想象 HP、Dell 和三星肯定不开心。如果你愿意冒险,就会得到人们的欣赏。他们展示了胆识和勇气,而且正站在岔路口,他们不会退怯。”

微软投资人看衰微软情有可原,10 年前 10 万美元微软股票现在已经缩水成 6 万 9 千美元。股东责怪 2000 年从 Bill Gates 手中接下 CEO 职位的 Ballmer,他们嘲讽:

微软在搜索引擎上远远落后 Google 而且永远只能望尘莫及;Zune MP3 真是彻头彻尾的失败品;Google、苹果和 Facebook 在社群和行动领域上不断创新引领风骚,微软呢?微软在哪里?原来在角落当壁花;Windows Vista 会以负面案例在教科书上留名;微软在计算机硬件两大热门市场智能手机和平板电脑毫无作为。

长期观察微软的野村证券分析师 Rick Sherlund 形容这宛如左脑和右脑的挑战,微软以分析导向的文化阻碍了创意与创新。“这完全反映 Bill Gates 和 Steve Ballmer 的人格特质,非常强调数学逻辑,就像 Steven Jobs 说的,这关乎风格。”Sherlund 去年秋天接受电台访问时说,“微软基因库里面可能有什么自我筛选机制,只留下左脑思考,这家公司需要一点右脑特性滋润。”

Jobs 的评论更加锐利,“他们已经变得无关紧要。”他告诉他的传记作者 Walter Isaacson,“微软在鲍尔默的领导下,我看不到改变的可能。”

Salesforce.com 执行长 Mark Benioff 对 Surface 或 Windows 8 也没甚么好评,“现在主宰全球的科技是行动、社群、云端和在地,微软被晾在一旁,而由新兴企业家重塑、改变游戏规则,科技产业从没有这么令人兴奋的时刻。”

Benioff 以揶揄微软出名,2008 年他说,“我认为微软仍是一只恐龙,微软企图垄断技术层面 ,SQL 服务器、NT、Windows、Office,这是他们的摇钱树,他们才不愿砍伐。”

微软或许仍是个人计算机和数据中心的主宰者,不过世界已经转向手机和社群,苹果、Google 和 Facebook 几乎是唯三玩家,Ballmer 的团队在这紧要关口遥遥落后,但是,游戏还没结束。

尽管嘲弄不断,Ballmer 似乎并不会被激怒,至少在公共场合中。即使股东的不满全宣泄在他身上,他仍尽力表现得像个乐观的微软头号粉丝。

在存亡之秋以及高风险的状况下,总能激发微软做出最佳决策,Silverberg 指出,“他们知道他们必须团结一致面对未来,而未来就是行动装置,Ballmer 会充分利用这个机会。”

微软股价周四收在 30.14 美元,与 52 周高点 32.95 美元相差不远,这或许是很长一段时间以来微软始终落后新科技后,终于大梦初醒,急起直追的好兆头。

瑞信分析师 Philip Winslow 认为,本周微软新产品发布讯息的潜在重要性还被低估了,他说,“更加友善的平板电脑用户接口”以及改良的耗电情况、快速开机等其他功能,都将促使 Windows 8 平板“在市场上占据更有利的位置”,尤其是在企业用户部分,而这也预期将反映在股价上。

(来源:CNET)

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