前产品经理:Google Reader “退出”与利益无关,为了 Google+

相信不少在使用Google Reader 的友友,在这个看上去不太特别的一天打开了 Reader 的首页,像往常一样来准备阅读积累了一夜的资讯,但却被页面正中“迎面”而来的提示伤透了心:Google 宣布要在七月一号中止 Google Reader

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图:Google Reader 宣布即将中止服务

就在 Google 宣布要在七月一号中止 Google Reader 之后, 相信大家都觉得这件事情来得很突然而诡异,始猜测是社群网站的崛起,造成 RSS 使用人数下跌的一种结果。但是众说纷纭也没有人能知道真正的原因,现在 Google Reader 的前产品经理 Brian Shih 在 Quora 上的说明,则确认了这件事的确与社群有关,一切都是为了替Google+的下一步布局。

Shih首先解释,Google Reader的关闭与利益无关,Google Reader这个项目本来就不是一个以赚钱为目标的计划。但是在他担任Google Reader的产品经理期间,Google Reader的确经历了几次险遭要关闭的危机,每次都与社群的计划有关:

2008年:把这个计划关闭了,让我们去建立OpenSocial吧!

2009年:把这个计划关闭了,让我们去建立Buzz吧!

2010年:把这个计划关闭了,让我们去建立Google+吧!

最后,虽然Reader小组的大多数工程师都对加入Google+投了反对票,这个决定还是这样定了下来。Shih猜测,为什么高层每次都打Reader小组的主意,想要他们加入社群计划的原因,是因为这个小组在多年研究各种网站,而且他们所设计的Reader也是Google众多产品中,对于社群的需要掌握最精准也反应最快速的。像是他们首先加入了评论、隐私控制以及分享的特性。

Shih也评论,要让Google的其他工程师设计社群产品的难度是高的,这点你可以看Google在社群这条路历经多少挫败就知道。因为Google过去的设计概念是由上到下的设计概念,这也导致了Buzz的失败,而Reader小组则懂得怎么快速对用户进行反应。

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图:Buzz是Google社群发展之路的一大挫败。

 

Shih怀疑之前Reader没有在2010年马上就被关闭,是因为Google高层认为Reader对于G+还有剩余的价值,毕竟Reader的用户可以提供大量的Content给G+,就像现在Facebook上大家都在Po新闻、八卦的情况一样。于是命令Reader改版去实施支持G+的计划。

但是,后来当Reader为了能够支持G+的分享,重新设计了接口,反而造成了Reader的分享大幅地下跌。所以,既然Reader在大方向上,对于Google未来要进军社群网络的野心一点也没有帮助,Google就决定大笔一挥,把这个项目解散。

Shih表示,他个人认为,对于像是Reader这样的服务,可以将世界上各地的网络信息有系统的整理下来,对于网络的贡献应该还是有很多价值的。只是从Google公司的考虑下,Reader这项产品已经很明确地被搁置了,而且未来Google应该也不会去就这项产品研究更多的可能性。虽然很可惜,但他认为这不代表其他类似的产品就不能发展出更多的可能性---只是Google已经不会参与其中了。

Brian Shih是于2011年离开Google的,因此他所说的内容,拿来对照现在Reader的关闭,应该是有相当的参考价值。目前Brian Shih在知名的行动游戏公司Pocket Gems担任产品经理。

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图:离开Reader小组后,Brian Shih转投入游戏产业。

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