微软搜索引擎新专利因过于触碰用户隐私引争议

网络服务要变得更方便,收集用户的信息以作分析,才能提供更个性化的内容。 不过收集的资料本身就经常会与隐私有关,难免会引起争议。微软最近申请的专利也不例外。

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微软最近申请的「QUERY FORMULATION VIA TASK CONTINUUM」专利,可以让他们的搜索引擎有能力直接读取用户正在开启的其他应用程序,从而收集信息令搜索结果更加配合用户的需要。例如当用户为正在处理的文件搜索相关资料,搜索引擎可以知道用户在Word 或Acrobat Reader 正在处理什么文件,分析文件的文字和图片,从而提供更加准确的搜索结果。

这样的技术当然可以提升搜索引擎的准确度,避免不必要的搜索结果出现,不过如此深入的整合和资料读取,却令不少人担心会否太过透明,已经令用户毫无隐私可言。 这个专利虽然写明是需要用户批准才可以用到这个功能,但如果是预设开启,对于大部分用户来说也不会知道究竟微软什么时候在读取资料。 要保持隐私还是相信这些服务,相信永远会是个争议的话题。